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未来喷墨打印机的十大发展趋势

2021年08月18日 陕西机械设备网

未来喷墨打印机的十大发展趋势

现今的喷墨打印机有两种技术,一是惠普佳能采用的气泡式喷墨技术,它问世于1979年,1980年佳能就通过这项技术应用于喷墨打印机Y-80之中;另一个技术是爱普生使用的微压电打印技术,它问世于1994年,虽然在时间上比气泡技术晚了十几年,然而在它问世之后所带来的成就和辉煌却丝毫不亚于气泡技术。1998年,全球第一款同时具有1440dpi打印分辨率和六色打印功能的彩色喷墨打印机EPSON Stylus Photo700面世,它标志着彩色喷墨打印领域进入了一个新的时代,照片打印时代来临。同年,佳能首款七色照片打印机BJC-7100面世。

随后,不断有新的技术出现并应用于实际产品之中,比如1999年EPSON的IP-100成为第一台可以脱离计算机打印的照片打印机,它崭新的设计思路给打印进入家庭以及功能化外设产品开拓了一条新路;2000年惠普发布第一款支持自动双面打印机的彩色喷墨打印机,它为今天风光无限的喷墨打印机商用化做出了重要的贡献;2003年惠普发布了全球第一款使用八色墨水技术的照片打印机HP Photosmart T7960,2005年惠普又发布了著名的SPT全维打印技术。

从此之后,喷墨打印机的发展似乎遇到了瓶颈,商务喷墨打印机在无穷的追求输出速度使得打印速度已经超过激光机,顶级照片打印机的照片输出效果也已经远非银盐照片可比。那么,以后,我们还应该对喷墨打印机都什么要求?

发展趋势一:分辨率更高

打印机分辨率又称为输出分辨率,是指在打印输出时横向和纵向两个方向上每英寸最多能够打印的点数,通常以“点英寸”即dpi(dot per inch)表示。而所谓最高分辨率就是指打印机所能打印的最大分辨率,也就是所说的打印输出的极限分辨率。打印分辨率一般包括纵向和横向两个方向,它的具体数值大小决定了打印效果的好坏与否,一般情况下激光打印机在纵向和横向两个方向上的输出分辨率几乎是相同的,但是我们也可以人为来进行调整控制;而喷墨打印机在纵向和横向两个方向上的输出分辨率相差很大。

使用热喷墨技术打印技术的打印机一般以600的倍数作为分辨率,比如1200600dpi这样的格式;使用压电技术打印技术的打印机一般以720的倍数作为分辨率,比如28801440dpi,因此我们也可以判断,标称720倍数的打印机一定是EPSON品牌的打印机。而彩色喷墨打印机的打印首选项中,我们一般很少能直观的选择打印分辨率,比如EPSON将质量选择设置为快速、文本、照片等等选项,用户选择起来更加清晰。随着人们对打印色彩要求的逐步提高,新型的喷墨打印机将会使喷打的分辨率提高的一个更高的水平,这预示着未来喷墨打印机的分辨率将远远超过人类用眼睛捕获细节时所能达到的分辨率,这也标志着喷墨打印机将能处理色彩要求更高、图象细节更全的图象或者照片打印要求。

发展趋势二:打印速度更快

分辨率的高低与打印速度的快慢似乎是一对天生的“冤家”,要是将喷墨打印机的输出分辨率设置得过高的话,那么打印相同幅面要喷墨的点数将大大增多,打印速度自然就会受到影响;要是将输出分辨率设置太低的话,打印速度虽然有所提升,不过喷墨打印机的输出质量将有所降低,如何才能“鱼和熊掌兼得”呢?为此,新型的喷墨打印机将会利用双向打印技术以及给喷墨打印机增加喷嘴数量的方法,来使喷墨打印机在保持较高输出分辨率的基础上,提高打印机的输出速度。

现在普通的喷墨打印机使用的还是单向打印技术,墨盒只能按照从左到右的顺序喷墨,新型的高档打印机采用了双向打印技术以后,墨盒既能从左到右进行喷墨,又能从右到左来喷墨,显然这种双向打印方式将会使打印速度提高30%到50%左右;此外,普通打印机使用的喷嘴数量有限,每色最多不超过90个,而新型的高档打印机喷嘴数量急剧增加,甚至达到6000多个之多,这些数量众多的喷嘴交错地排列在一起,每个喷嘴之间的距离也是非常小,这样就能使喷墨打印机在高速打印状态下,仍然还保持了较高的输出分辨率。热泡技术和压电技术在喷墨打印机喷嘴数量上的差异是巨大的,但是仍然能够保证持平的打印速度。因此,除了喷嘴数量外,喷墨喷射的频率也是影响打印速度的直接因素。从这个角度上来说,使用微压电打印技术的打印机在打印速度上的潜力更大,由于本身的喷墨频率可以10倍甚至更多于热泡打印机,因此增加位数不多的喷嘴就可以大幅提升打印速度。

发展趋势三:输出噪音更低

相对于针式打印机的输出噪音来说,喷墨打印机的输出噪音还是可以让人接受的,但随着人们对办公环境要求的逐步提高,以及用户对身体健康的更加重视,即使是再小的噪音也将是喷墨打印机的“瑕疵”。尤其是近来商用喷墨打印机的迅速发展,为了追求速度使得喷墨打印机的噪音有反弹趋势。如果说激光打印机的噪音主要来自定影滚加热和机芯转动的声音,喷墨打印机的噪音就主要来自进纸器送纸和打印头的移动。

既然喷墨打印机的噪音主要来自墨车在轨道上移动上产生的噪音,那么和打印速度如何取舍就是一个实际的问题,特别是对于某些打印速度很高的喷墨打印机,工作起来像拆房子一样,无论是家庭用户还是商务用户,这都是不能接受的。实际上,噪音问题是老生常谈的问题了,但是解决的并不好。为了能让喷墨打印机在工作时,真真能做到无声无息,许多喷墨打印机生产厂商采用了各种措施,来推出静音打印技术,使喷墨打印机在工作时发出的噪音分贝控制在30分贝以下,这样的分贝大小与普通打印机发出的50分贝以上的噪音大小相比,真可谓无噪音了。

发展趋势四:墨滴控制更精确

墨滴的大小以及墨滴的形状对喷墨打印机的输出质量是有很大影响的,如果不能精确地控制这些墨滴在打印纸上的形状和大小,将会降低打印输出效果,即使分辨率设置得再高,也会给人产生一种模糊朦胧的效果,这对那些追求高清晰度、高逼真度的用户来说是绝对不能容忍的事情。为此新型的高档打印机都对如何精确控制墨滴形状和大小进行了努力研究和探索,并推出了新兴星形喷嘴技术,来达到精确控制墨滴形状和大小的目的,从而使图象打印或者照片打印效果更为逼真、清晰。

我们以EPSON在新发布不久的R1900上使用的新LUT技术为例,这项技术由爱普生独立开发,基于爱普生与美国罗彻斯特理工学院孟塞尔颜色实验室的联合研究成果。该技术运用高精度的算法,自动优化墨量数据,以确保照片都具有更加光滑的过渡、更小的颗粒感以及更广的色域范围,从而达到最佳成像效果。

发展趋势五:实现零颗粒打印

为了消除喷墨打印机输出幅面上的墨点颗粒形状,并能够实现多重色控打印,那么就需要降低喷墨墨水的浓度以及减小喷墨墨滴中所包含的墨水的容量,同时能够对同一像素点进行多次的喷墨,只有这样打印机的输出效果才能更为逼真。现在普通的喷墨打印机每一滴墨水的容量已经从过去的6微微升降低到1-2微微升左右,而且不少打印机生产商还通过采取降低墨水浓度的办法来配合墨滴容量的减少,实现高质量的零颗粒打印,从而让打印用户根本就感觉不到墨滴的存在,确保输出画面与打印原件完全一致。

在高端大幅面喷墨打印机中,EPSON已经基本实现了零颗粒打印,佳能和惠普还有待改进。实际上,颗粒感的表现也需要根据不同层次用户的需求而定,60岁的老奶奶和40岁的专业摄影师他们对于照片的评判标准肯定是不一样的。

发展趋势六:色彩层次更均匀

尽管普通打印机和高档打印机在打印同一幅面时,理论上对该幅面所打印的喷墨点数,以及喷在每一个点上的墨水容量应该是相同的,但由于普通打印机的输出分辨率比较低,这样普通打印机就需要拿出更多的喷墨点数来表现单个的像素,自然就会导致输出幅面上的点数不均匀,从而容易让人感觉到输出效果缺乏色彩层次,而且色彩细节也将变得很单调。显然在输出分辨率很低的情况下,要想让输出图象色彩更丰富、图象层次更均匀几乎是不可能的。

新型高端的喷墨打印机可以工作在很高的分辨率条件下,并且能够使用多达上百个墨滴来表现图象中的每一个像素,再加上采用多重色控打印的技术来增加每一个像素点上的墨滴次数,从而让画面上每一个像素点上的墨滴都很均匀,这样最后打印出来的图象或者照片就会包含更多的色彩细节、色彩层次也就更和谐自然了。

发展趋势七:输出品寿命更长

越来越多的人已经开始选择喷墨打印机作为数码照片的输出设备了,但普通打印机刚输出时的彩色照片色彩很鲜艳,但由于墨水质量的缘故,照片上的墨色一碰到水就会褪色或者化开,如果放置时间增长的话,色彩也会自动褪色,显然这些缺点将大大影响喷墨打印机的广泛使用。为此,许多商家特意针对照片怕水、怕潮又怕光的缺憾,努力采取各种办法来保持打印后的照片或者图象保存时间更长。

例如,为了解决输出品怕水的问题,人们可以使用一种采用无机材料组成的吸墨纸张,来做为照片输出纸张,这样打印在纸张上的墨水就会被自动吸收而不处于纸张的表面;还有人们采用在每一个色彩颗粒表面用一层聚合树脂包裹的油溶性墨来防止水对照片的侵蚀,或者直接在打印纸张上喷上墨水优化液,来确保照片上的墨水遇到水不溶化等。有了这些先进技术的保证,人们可以高质量地将喷墨打印机输出的照片保存一辈子。这个现在已经达到了。

发展趋势八:通用性更强

普通的打印机只有连接到计算机的并行口上才能实现打印,而高档喷墨打印机可以通过新兴的USB2,1394接口,与带有USB接口的数码照相机直接相连接,从而实现照片的快速输出;此外新型喷墨打印机还具有各种插槽,例如CF卡插槽、MMC卡插槽、SD卡插槽以及SM卡插槽等,大家只要将存储有数字相片的各种插卡插入到槽中,就能将存储在各种卡上的数字照片调出并打印出来,从而使得喷墨打印机不再一味地依附计算机而能够独立进行工作;更为突出的是,许多喷墨打印机现在只要在其中加入适当的扫描元件,就能成为一台真正意义上的彩色扫描仪。

通过上面的分析,喷墨打印机的功能更强大了,适用范围也更广泛了。

发展趋势九:使用成本更低

由于原有喷墨打印机使用范围不是很广泛的,再加上喷墨原装耗材非常昂贵,导致喷墨打印机的价格与耗材价格偏高,以致于许多人对喷墨打印机产生一种“望而却步”的感觉!不过随着喷墨打印机功能的不断增强,以及打印技术的不断成熟,越来越多的人已经开始感觉到喷墨打印机将成为一种办公的必备品,这样喷墨打印机将会被社会广泛接受,价格也会由于批量化生产而逐步走低;而且许多厂商还在降低耗材消耗上做足了文章。

例如不少商家推出了速干相纸、快干墨水,只要喷墨打印机上的墨水一喷洒到纸张上就会瞬间干燥,从而避免了因墨水到处流淌而必须重复打印的浪费,确保了耗材的使用成功率;还有的厂家采用喷墨墨盒独立式设计的方法,每一种颜色的墨水用光后,用户可以单独更换耗尽颜色的墨盒,而不需要因一种墨水用完就必须重新更换所有颜色墨水的墨盒,显然这种方法更能节省打印成本。但真正省钱的是用大容量的连供当然降低打印成本就很低了,不仅仅是商家需要考虑和研究的,个人用户也必须积极想办法来节省打印成本。

发展趋势十:向专业化和工业化发展

由于喷墨打印机的成本低,色彩效果好,耗材的成本又不到断的降低,耗材的品种都很多。发展的方向有以下的方面:专业人像喷墨系统、打印包装和包装校样、打印数码艺术品、打印数码墙纸和壁画、汽车平面艺术、打印建筑物覆盖材料、专用CD和DVD打印机、娱乐打印、小幅面织物打印、喷墨印花、短版印刷等等,只要想到的喷墨都可以做的。实际上,大幅面打印机的出现是彩色喷墨打印机的另一大里程碑。

近几年来,大幅面喷绘市场发生了巨大的变化,大幅面产品的应用越来越广泛,已经从印前、广告、装饰、摄影发展到艺术品复制等诸多行业。随着打印技术的成熟,大幅面打印机在全球范围得到迅速的普及,特别是在我国的广告和艺术品复制领域得到革命性的应用。可以说,大幅面打印技术代表着彩色喷墨打印技术发展的顶端。

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